伊藤八兵衛〜幕末の大豪商

伊藤八兵衛

1813年(文化10年)〜1878年9月(明治11年)享年65。川越の小ケ谷村の農家(内田氏)の長男として生まれる。弟の米三郎(後の淡島椿岳)と共に、当時山の手切っての名代の質商伊勢屋長兵衛へ丁稚奉公した。その後伊藤家の婿養子とりなり伊藤八兵衛と名乗った。伊藤家は屋号をやはり伊勢屋といい、主家の一族でそのころ京橋十人衆といわれた幕府のご用商人の一人であった。
伊藤は無風流漢で、商売上武家と交渉するには多才多芸な椿岳が助けた。伊藤八兵衛の成功は幕末に頂点に達し、江戸一の大富豪として第一に指を折られた。元治年中水戸の天狗党が旗揚げしようとした際、八兵衛を後楽園に呼んで小判五万両の献金を命ずると、小判五万両は難しいが、二分金なら三万両ご用立て申しましょうと答えて即座に差し出した。また御一新の御東幸の時にも、三井の献金三万両のところ、八兵衛は五万両を献上した。明治維新の際には七十万両を地中に埋めたと伝えられている。
伊藤八兵衛の活躍は雑誌「太陽」の第一号にも載っている。現在の第一勧銀の創立者で外務大臣もつとめた渋沢栄一は、伊藤八兵衛の元で丁稚奉公をしていた。(これは事実でないという説もある)後に八兵衛の次女兼子と結婚する。

八兵衛の三女清子は、このページを制作している私、佐々木 修の曾祖母にあたる。


八兵衛の娘 四人の美人姉妹

  
長女ゆき  高梨伯爵夫人 次女兼子 外務大臣渋沢栄一夫人
  
三女清子 貿易商佐々木和亮夫人  四女信子 皆川伯爵夫人

明治美人伝

長谷川時雨

長者とは、ただ富があるばかりの名称ではない。渋沢男爵こそ、長者の相をも人柄をも円満に具備した人だが、兼子夫人も若きおりは美人の名が高かった。彼女が渋沢氏の家の人となるときに涙ぐましい話がある。それは、なさぬ仲の先妻の子供があったからのなんのというのではない。深川油堀の伊勢八という資産家の娘に生れた兼子の浮き沈みである。
 油堀は問屋町で、伊勢八は伊東八兵衛という水戸侯の金子御用達であった。伊勢屋八兵衛の名は、横浜に名高かった天下の糸平と比べられて、米相場にも洋銀ドル相場にも威をふるったものであった。兼子は十二人の子女の一人で、十八のおり江州から婿を呼びむかえた。かくて十年、家附きの娘は気兼もなく、娘時代と同様、物見遊山に過していたが、傾く時にはさしもの家も一たまりもなく、僅の手違てちがいから没落してしまった。婿になった人も子まであるに、近江へ帰されてしまった。(そのころ明治十三年ごろか?)市中は大コレラが流行していて、いやが上にも没落の人の心をふるえさせた。
 彼女は逢う人ごとに芸妓になりたいと頼んだのであった「大好きな芸妓になりたい」そういう言葉の裏には、どれほどの涙が秘められていたであろう。すこしでも家のものに余裕を与えたいと思うこころと、身をくだすせつなさをかくして、きかぬ気から、「好きだからなりたい」といって、きく人の心をいためない用心をしてまで身を金にかえようとしていた。両国のすしやという口入れ宿は、そうした事の世話をするからと頼んでくれたものがあった。すると口入宿では妾の口ではどうだといって来た。
 妾というのならばどうしても嫌いやだと、口入れを散々手こずらした。零落ても気位きぐらいをおとさなかった彼女は、渋沢家では夫人がコレラでなくなって困っているからというので、後の事を引受けることになって連れてゆかれた。その家が以前の我家、倒産した油堀の伊勢八のあとであろうとは。彼女は目くらめく心地で台所の敷居を踏んだ。
 彼女はいま財界になくてならぬ大名士の、時めく男爵夫人である。飛鳥山の別荘に起臥されているが、深川の本宅は、思出の多い、彼女の一生の振出しの家である。


渋沢兼子の墓は、谷中霊園 乙11号1側


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